Помощничек
Главная | Обратная связь


Археология
Архитектура
Астрономия
Аудит
Биология
Ботаника
Бухгалтерский учёт
Войное дело
Генетика
География
Геология
Дизайн
Искусство
История
Кино
Кулинария
Культура
Литература
Математика
Медицина
Металлургия
Мифология
Музыка
Психология
Религия
Спорт
Строительство
Техника
Транспорт
Туризм
Усадьба
Физика
Фотография
Химия
Экология
Электричество
Электроника
Энергетика

Мистер Альберт подозревается в шпионаже

 

Когда Кенди вернулась после визита к родителям Флэнни, в больницу поступил новый пациент. Кенди очень удивилась, увидев его. Этого человека привезли с фронта из Европы, и он был очень похож на мистера Альберта.

- Постойте, пожалуйста! Подождите! – Кенди побежала вслед за носилками.

- Не подходи к нему! – приказал санитар. – Он так отчаянно сопротивлялся, что нам пришлось дать ему успокоительное. И пожалуйста, уберите отсюда это грязное животное, - он кинул скунса в руки Кенди.

- Пуппи, успокойся, прошу тебя. Если ты будешь вести себя так, тебя действительно выгонят, - Кенди погладила зверька. – Как ты похудел. Твоя шкурка больше не блестит.

- Доктор Леонард, куда его положить? – спросили санитары. – Он буйный.

- Тогда в Нулевую палату, - кивнул главврач.

- Что?.. Но это же грязная комната, туда даже не проникает солнечный свет… - ужаснулась Кенди.

- Я так и думала. Нулевая палата предназначена только для преступников или бездомных, - говорила Джуди подруге.

- Может, они не смогли найти его семью? – интересовалась Натали.

- Но это же мистер Альберт, - Кенди не могла успокоиться. – Я не могу допустить, чтобы мистера Альберта положили в этой грязной комнате… Доктор Леонард! Доктор Леонард! – она побежала к плотному морщинистому мужчине. – Этот пациент… Я его знаю, это мистер Альберт.

- Ты знаешь этого человека?

- Да. Это мой друг. Прошу Вас, не кладите его в эту палату.

- Я очень удивлен, - ответил доктор. – Значит, его зовут Альберт. А как его фамилия? Адрес? Его семья? В чем дело? – ответа на свои вопросы он не дождался. – Как его фамилия? Сколько ему лет?

- Я не знаю… - растерялась Кенди. – Я знаю только его имя… Мы друзья с давних пор, правда! – пыталась она убедить. – А что касается его семьи… Его семья… Когда я расспрашивала его о его семье и о том, где он живет, он всегда…

- Ну хватит, - оборвал доктор лепетания практикантки. – Кенди, уходи. Этот человек не помнит ничего из своего прошлого.

- Он потерял память?.. Вы хотите сказать, что мистер Альберт не помнит ничего из своего прошлого?.. – Кенди не верила ушам своим.

- Мы ничего о нем не знаем, и даже не знаем, сможет ли он оплатить больничные счета. Его рана нетяжелая, так что он вполне может полежать и в Нулевой палате. Мы делаем все, что возможно в таких обстоятельствах, Кенди, - сказал доктор Леонард и вошел в кабинет, оставив практикантку перед дверью.

- Кенди, - сказала укоризненно Джуди, - ты бы лучше помолчала.

- Да уж, - согласилась Натали. – Заявлять открыто, что ты подруга преступника…

- Кто вам сказал, что мистер Альберт преступник? – возразила Кенди. – Это неправда, что он потерял память. Когда он проснется, мы все у него узнаем. Он вспомнит Пуппи и меня, он всех вспомнит… Пуппи, мистер Альберт тебя не помнит? – спросила Кенди скунса. Тот запищал в ответ. – Как он мог забыть тебя, ведь он так тебя любил?.. Это, должно быть, сон… - Кенди погрустнела. – Человека, которого привезли, я хорошо знала. Это мистер Альберт. Мистер Альберт…

Да, это бы человек, друживший с животными, человек, вытащивший ее однажды из водопада; это был человек, сумевший найти нужные слова, чтобы ободрить девочку, которая сейчас стояла посреди больничного коридора, обняв скунса.

***

- Пуппи, оставайся в моей комнате. Здесь безопасно, - наказала Кенди зверьку, посадив его на свою кровать. – Только веди себя как следует.

Она закрыла дверь комнаты.

- Кенди, этого пациента прислали к нам с итальянского фронта, - сообщила подробности Джуди вошедшей однокурснице.

- Поезд, на котором он ехал. Взорвали, - добавила Натали. – Его ранило, когда он пытался спасти этого скунса.

- Он спасал Пуппи… - поняла Кенди.

- Может, поэтому этот скунс отсюда никуда и не уходит, - предположила Элина.

- Кенди, лучше бы тебе не вмешиваться, - советовала Джуди. – Они подозревают, что в том поезде был шпион.

- Ты говоришь, что он потерял память, - рассуждала Натали. – Ясно. Он и есть шпион.

- Только потому, что он ехал в том же поезде, вы не можете обвинить его в том, что он шпион, - протестовала Кенди. – Мистер Альберт не шпион!

Она покинула кабинет. Но разговоры не утихали.

- Неприятно, что такого человека прислали к нам в больницу, - рассуждала одна медсестра, идя по коридору с напарницей.

- Он бормочет что-то про Америку: он бредит, понимаешь? – говорила другая.

- Он бредит… - мелькали мысли у Кенди.

- Итальянские полевые госпитали крайне плохо работают, - обсуждали врачи нового пациента. – Не хватает медикаментов. Им пришлось, наверное, с ним повозиться из-за его потери памяти. Вот почему они прислали его к нам…

- …Он все время повторяет только «Америка» и «Чикаго», и ни слова больше…

Кенди было нелегко слышать подобное.

- В больнице все говорят о мистере Альберте. И никто не сказал ни одного хорошего слова… Мистер Альберт, зачем Вы поехали в Италию? – огорченно думала она, идя по коридору. – Я думала, Вы все еще в Африке. Я думала, что Вы все еще работаете в своей маленькой клинике и ухаживаете за животными. Вы всегда были таким счастливым, жизнерадостным, энергичным… Всегда получали удовольствие от своих поездок…

Пуппи скреблась в дверь палаты с номером «0»

- Пуппи, - подошла Кенди, - я думала, что ты сидишь в моей комнате, - она взяла зверька на руки. – Тебя опять будут ругать. Я вижу, ты тоже хочешь увидеть мистера Альберта, - Кенди огляделась. – И я хочу.

Она приоткрыла дверь.

- Ой, какой ужас, - пробормотала она, увидев обстановку, точнее, ее отсутствие. Тем не менее, она подошла к спящему молодому мужчине. – Мистер Альберт… Кажется, он немного похудел. Ему больше идет, когда он без очков. Мистер Альберт, очнитесь, прошу Вас… Никогда не думала, что увижу его таким. Пуппи, не волнуйся, - мысленно сказала она скунсу, прыгнувшему на одеяло. – Теперь я буду тебя защищать.

***

Кенди сидела в читальном зале.

- Мистер Альберт… Неужели он все еще не пришел в себя?..

Она не переставала думать о своем друге.

- Если бы только к нему вернулась память, - говорила она себе, делая перевязку. – Интересно, зайдет ли врач к нему в палату? Я не думаю, что они все время будут держать его в это палате…

Неудивительно, что она смахнула лекарство с полки шкафа. Банка разбилась.

***

- Сестра, помогите мне, - обратился к ней кто-то. – Пожалуйста, помогите… - рука тронула ее за плечо…

- Стир! – воскликнула Кенди. Она посмотрела на его забинтованную голову. – что произошло?

- Ах, сестра! Мои ноги! – Арчи приковылял с забинтованной ногой.

- Моя рука! – Анни продемонстрировала забинтованную руку.

- Что с вами со всеми?

- Только так можно тебя увидеть, когда ты на дежурстве, - подмигнула Стир.

- Вы даже не знаете, как правильно накладывать бинты, - улыбнулась Кенди.

- Я думал, так будет выглядеть естественней.

- Совсем как у раненого, - подтвердила Анни.

- Стир, Арчи, Анни, - с улыбкой подумала Кенди, - я всегда рада видеть вас, ребята. С вами все в порядке… - однако, она заметила медсестер и поспешила увести друзей. – Осторожно! Пройдемте со мной! А теперь сюда, пожалуйста!

- О, какая добрая медсестра! Ну разве она не замечательна? – расточали братья похвалы.

- Не переигрывайте, - шепнула им Кенди. Когда опасность миновала, она сказала: - Добро пожаловать в больницу.

- Кенди, ты не встретилась с Терри? – спросила Анни.

- Встретилась, - ответила Кенди. – Правда, я видела его очень недолго… Терри стоял на площадке вагона,.. а ветер развевал его волосы…

- Это было восхитительно, Кенди, - признала Анни.

- Но что-то ты выглядишь не очень счастливой, - заметил Стир.

- Что с тобой, Кенди? – спросил Арчи. – У тебя такой озабоченный вид.

- Давайте выйдем на улицу, - тихо предложила Кенди.

- Прекрасная идея, мы тоже хотели ее предложить, - подхватил Стир.

- Кенди, у нас есть кое-что, что мы хотели бы тебе показать, - с таинственным видом сообщил Арчи.

- Показать мне? – Кенди заинтересовалась. – Интересно, что это…

***

Компания молодых людей пришла туда, где у дерева ждала…

- Патти!

- Кенди! – отозвалась шатенка в очках.

Девушки, радостно смеясь, побежали друг другу навстречу и крепко обнялись.

- Кенди… Я так хотела увидеть тебя, Кенди, - в карих глазах показались слезы.

- И я тоже… Сколько времени прошло, Патти.

- Я вчера приехала в Чикаго, и сразу захотела увидеться с тобой.

- Она настаивала на том, чтобы поехать сюда немедленно, - подтвердил Стир.

- Я так рада видеть тебя, Патти, - Кенди не отпускала руки подруги.

- После Лондона мы впервые собрались вместе, - заметила Анни.

- Кенди, - Патти оглядела белое платье медсестры, - тебе очень идет эта форма. А ты приобрела какой-нибудь опыт?

- Ну, вообще-то… - Кенди не решилась ответить утвердительно.

- Хорошо, что ты об этом вспомнила, - засмеялся Стир вместе со всеми. Но Кенди знаком показала им быть потише.

- Это больница, и вы здесь пациенты, - напомнила она.

Патти посерьезнела.

- В Америке так спокойно… Трудно представить, что где-то идет война.

- Тебе было плохо в Лондоне? – спросила Кенди.

- Да. Женщины организовали медицинский корпус и решили отправиться на фронт.

- Женщины на фронт? – ахнула Анни.

- Зачем женщинам нужно ехать туда, где опасно? – задумчиво спросил Стир. – Мы, мужчины, идем на войну затем, чтобы защитить тех, кого мы любим. Чтобы знать, что их не коснется беда, нищета. Это мужское дело – война.

- Ты говоришь так, будто сам собрался на войну, Стир, - Арчи не понимал тона голоса брата. Но тот лишь улыбнулся в ответ.

- Слушай, Патти, а как там школа Святого Павла? – поинтересовалась Анни.

- Ну, там ничего не изменилось, - улыбнулась Патти. – И сестра Грей такая же, как прежде.

- Колледж Святого Павла… - воспоминания опять захватили Кенди. – «Холм Пони»… Лондон с его широкими улицами; кареты, запряженные лошадьми. Там я встретилась в мистером Альбертом. И с Терри у него же. Я всего-то убежала из Колледжа, а вон как изменилась моя жизнь… - воспоминание о встрече в зоопарке вызвало слезы в зеленых глазах.

- Да, Кенди, мы забрали Хьюли из зоопарка и привезли ее сюда. Ты тоже ее увидишь… - тут Патти заметила слезы у подруги.

- Хьюли… Я оставила ее мистеру Альберту… В тот день мистер Альберт казался таким счастливым…

- Кенди, что с тобой? – не могла понять Патти.

- Мистер Альберт… - Кенди опустила голову.

- Что с ним? – спросил Арчи. – Ты что-то о нем знаешь?

- Мистер Альберт в больнице, - печально ответила Кенди.

- Это правда?..

- Его ранило или что-то хуже? – спросил Стир.

- Его не просто ранило, - Кенди смахнула слезу. – Мистера Альберта контузило, и он… потерял память… - она не сдержала рыдания.

- А как он оказался здесь? – спросила Патти.

- Его привезли в Чикаго из итальянского госпиталя. В больнице о нем ходят разные слухи, - всхлипывала Кенди.

***

В коридоре рядом с Нулевой палатой слышались шаги.

- Тсс, тихо, - шепнула Кенди друзьям. Она заглянула в палату. – Нет, он еще не пришел в сознание.

- Позволь мне взглянуть на него, Кенди, - попросил Стир.

- Лучше не входи к нему, пока он не придет в себя. Ты только расстроишься.

- Но я не уйду, не повидав его.

- Пожалуйста, Кенди, - присоединился Арчи к просьбе брата. Пуппи пискнула.

- Это зверек мистера Альберта, Пуппи, - представила ее Кенди.

- Какая противная комната, - эстет Арчи зажал нос. – Просто ужасная.

- Это мистер Альберт?.. Он выглядит очень измученным, но это он, - Стир смотрел на спящего пациента. – Да, это мистер Альберт. Я не думал, что он такой симпатичный. Ему не нужно было носить бороду и солнечные очки.

- Какой странный комплимент, брат, – заметил Арчи. – Что с тобой?

- Я им этого не прощу… - Стир подошел к окну. – Такой хороший человек, и все из-за войны… - в его словах ощущался гнев, кипящий глубоко внутри.

***

- Обязательно скажи нам, если что-то понадобится, - наказывали друзья медсестричке, прощаясь у ворот больницы.

- Ты обещаешь, Кенди?

- Спасибо, - благодарила девушка, - я обязательно вам скажу.

- Мы еще придем. Позаботься о мистере Альберте, - попросил Стир перед тем, как они пошли домой, а Кенди провожала их, махая рукой.

- Да, только я одна могу позаботиться о нем, - сказала она себе. – Я попрошу дежурную медсестру поменяться со мной обязанностями.

***

- Свежие простыни и новые одеяла, и одежда… - Кенди рыскала по полкам с постельным бельем, чтобы отнести их. – Фрукты и сок… Этого будет достаточно для него, когда он придет в сознание…

Она появилась на пороге Нулевой палаты. Пациент стоял лицом к окну и обернулся на ее голос.

- А ты кто? – спросил он.

У Кенди упало сердце.

- Он потерял память… Вы не узнаете меня, мистер Альберт?.. – Пуппи отвлекла ее от мыслей, напомнив о себе. – Прости, Пуппи. Ты, должно быть, голоден. Мистер Альберт, съешьте что-нибудь, - попросила Кенди. – И не вздумайте вставать, Вам еще нельзя.

- Где я?..

- В Америке. Вы в больнице Святого Иоанна в Чикаго, - Кенди поставила поднос н столик.

- Значит… меня привезли в Америку… Чикаго… Америка… - он схватился за голову.

- Мистер Альберт, пожалуйста, не думайте ни о чем. А теперь ложитесь обратно в постель.

- Кто такой Альберт? – пациент лег. – Почему ты все время называешь меня этим именем?

- Мистер Альберт… Если я скажу, что мы знакомы, то это его может еще больше взволновать, - опасалась Кенди. – Надо что-то придумать.

- Кто такой Альберт, отвечай, - пациент испытующе глядел на нее.

- Извините, Альберт – это мой брат, - решила сказать Кенди. – Вы очень похожи на него. Так что… Ну, ведь нужно как-то называть Вас. Вы не против?

- Нет, - ответил он, помолчав. – Все в порядке, - он резко сел на постели. – Значит, имя твоего брата. Но тогда… Как меня зовут? Нет, я не помню… - отчаялся он.

- Не напрягайтесь, - увещевала его Кенди. – Когда Ваша рана заживет, память вернется. Вы вспомните, как Вас зовут. Можете мне поверить, - заверила Кенди, напустив на себя важный вид. – Я квалифицированная медсестра, и работаю в этой больнице.

- Вот как?..

- Да. Вам не о чем беспокоиться. Предоставьте это мне.

- Как тебя зовут?

- Ой, простите. Меня зовут Кендис Уайт. Но Вы можете звать меня Кенди.

- Мисс Кендис Уайт…

- Нет, просто Кенди.

- Кенди, - уголки губ приподнялись.

- Вот так, - одобрила девушка. – Правильно… только Кенди. Мистер Альберт всегда меня звал так. А как насчет твоего имени, Пуппи? – погладила она скунса. – Тебе тоже нравится твое имя, Пуппи?

- Пуппи… Симпатичное имя, - мистер Альберт поднес к зверьку ладонь.

Время – лучший лекарь. И Кенди придется подождать, пока к мистеру Альберту вернется его память. А до этого времени она будет ухаживать за ним.

 

 

87.

Стремление к цели.

 

- Кто такой Альберт? Почему ты все время называешь меня этим именем? – спросил Кенди ее старый друг.

 

Поезд, в котором ехал мистер Альберт, был взорван. А сам он получил контузию, в результате которой полностью потерял память. Он должен все вспомнить, думала Кенди.

Кенди шла с подносом по направлению к Нулевой палате. Это не укрылось от взора доктора Леонарда.

- Доброе утро, мистер Альберт! – входя в палату, поприветствовала юная медсестра пациента, который был занят тем, что буквально пытался пробудить воспоминания, постукивая себя по голове. – Что с Вами, мистер Альберт?

- Я не могу вспомнить… Не могу вспомнить… как меня зовут на самом деле… - в его ответе звучало отчаяние. – Кто же я все-таки?..

- Пожалуйста, мистер Альберт, ложитесь в постель, прошу Вас, - Кенди тронула его за плечи, пытаясь уложить.

- Альберт… Ведь так зовут твоего брата!.. – расстроенный, он оттолкнул ее руки, но тут же пожалел о содеянном. – Извини… Я не хотел напугать тебя… - он опять схватился за голову.

- Не пытайтесь вспомнить все сразу, - Кенди присела рядом. – Это придет само, и постепенно.

- Спасибо, мисс Кендис, - мистер Альберт слегка улыбнулся.

- Но я просила называть меня просто Кенди, - напомнила медсестричка.

- Ах, да, точно… Кенди.

- Вы уже принимали сегодня лекарства? – спросила она. Пациент кивнул. – Я принесла Вам фрукты.

- Зачем так много?

- Ничего. Вам нужно побольше есть и набираться сил.

- Спасибо, Кенди.

- Вы съедите все это сейчас?

- Нет, я съем потом. Я немного устал.

- Тогда попробуйте заснуть, хорошо?

Мистер Альберт послушно улегся, а Кенди накрыла его одеялом. Пуппи попискивала. Кенди взяла ее на руки.

- Пуппи, веди себя хорошо, - она погладила скунса, но когда Кенди оглянулась на пациента, улыбка растаяла на ее губах. – Бедный мистер Альберт… Я помогу ему вспомнить прошлое. Да, я приведу к нему Терри, - улыбку надежды на веснушчатое личико вернуло воспоминание о Лондонском зоопарке. – У них были хорошие отношения, это может помочь вернуть ему память. Он обязательно все вспомнит, - надеялась Кенди, глядя на небо с перистыми облаками.

***

Похожее небо расстилалось и над Нью-Йорком.

- Терри! Терри! – красные башмачки то и дело мелькали из-под белого подола с синей каймой. Девушка остановилась у компании парней, расположившейся на ступеньках. – Вы не видели Терри?

- Он вернулся в свой номер, - ухмыляясь, ответил парень с рыжей копной волос.

- Понятно…

- Он не знает, что такое общественная жизнь, - начали звучать упреки в адрес отсутствующего.

- Его поведение трудно понять.

- Он ни на что не тратит денег.

- Я слышал, ему предложили немало контрактов.

- Интересно, что же он выберет.

Сюзанна не стала отвечать.

Терри действительно был у себя. Закинув ногу на ногу, он изучал какие-то проспекты.

- Так, что еще здесь?.. Комната и питание… Этого, пожалуй, достаточно, - говорил он себе. В дверь постучали. – Войдите.

- К тебе можно? – в щель просунулась белокурая головка. – Привет, Терри. Как дела, партнер? Мне нужно тебе кое-что сказать, - она прошла дальше в комнату, не обратив внимания на то, что ее визиту не слишком рады. – Вот, я купила пирожные и эти замечательные цветы, - она продемонстрировала то, что захватила с собой.

- Как ты меня нашла?

- Я спросила у театрального менеджера. А что, нельзя? – невинно ответила Сюзанна и огляделась. – Надо же, я и не думала, что у тебя так уютно. И даже довольно чисто.

- Так что же ты хотела мне сообщить? – Терри вовсе не намеревался задерживать визит.

- Терри, мы можем выпить чаю? – а у гостьи были явно противоположные намерения.

- У меня нет здесь ни чая, ни чашек, вообще ничего нет, достойного тебя, - возразил он. – Я слушаю.

- Решили, что следующий спектакль будет «Ромео и Джульетта».

- «Ромео и Джульетта»?.. – встрепенулся Терри.

- Да, и скоро прослушивание.

- Прослушивание?..

- Ты ведь захочешь попробовать, Терри? – глаза Сюзанны сияли.

- Конечно…

- И я тоже. Представляешь, ты Ромео, а я Джульетта. По-моему, будет замечательно… - девичье воображение нарисовало их безоблачный союз. – Предлагаю учить наши роли, начиная с сегодняшнего вечера…

Молодой человек, пропуская ее слова мимо ушей, направился к двери.

- Терри! Куда ты?

- Я собираюсь пойти в театр и подробно узнать об этом прослушивании, - ответил он и закрыл дверь.

- Террус! Я пойду с тобой! – подхватилась Сюзанна и выбежала на лестничную клетку. – Террус! – но молодого человека и след простыл. – Терроз… Как с ним трудно…

Терри бодро шагал по улице, предаваясь приятным мыслям.

- «Ромео и Джульетта»… Если мне дадут роль Ромео… И если мне удастся пригласить Кенди в театр… Это будет потрясающе… Сколько воспоминаний… Майский праздник в Лондоне… - он не забыл ни забавного Ромео, ни веснушчатой Джульетты, с которой он танцевал на «Холме Пони» в день Майского праздника. – Ромео и Джульетта… Кенди в костюме Ромео, а потом она же Джульетта… Сколько воды утекло с тех пор…

***

Кенди проходила мимо окошка администратора.

- Постойте, мисс Кендис! – позвала ее дежурная. – Вот, Вам письмо.

- Письмо? – Кенди взяла его и повертела в руках. Имя отправителя заставило ее лицо озариться улыбкой. – От Терри!

Наилучшим местом для чтения письма было выбрано дерево.

- «Сейчас я готовлюсь к прослушиванию на роль в следующем спектакле, - писал Терри. – Если я получу ту роль, о которой мечтаю, я приглашу тебя на Бродвей…»

- Я приглашу тебя на Бродвей… - повторила Кенди с мечтательной улыбкой. – Терри…

- «…Так что работай хорошенько, и постарайся, чтобы на это время тебе дали отпуск…»

- «Моей веснушчатой хулиганистой медсестричке», - Кенди скорчила гримаску. – Не нравится мне такое окончание! – она посмотрела вдаль, а ветерок ласково трогал ее кудри. – Но ведь… Терри собирается пригласить меня на Бродвей… Ой… как же хочется поехать…

Девушка спрятала письмо в карман и начала спускаться.

- Кендис! – раздался строгий окрик доктора Леонарда, оказавшегося рядом с деревом. – Лазать по деревьям – это часть твоей медицинской практики? Неужели в Школе Мэри Джейн стали учить лазать по деревьям?

- Нет… это лично моя привычка, - Кенди спрятала смущение за широкой улыбкой.

- Ты мне нужна. Спускайся.

В кабинете главврача.

- Ты ведь обслуживаешь палату номер три, - уточнял доктор Леонард.

- Ах вот оно что… Я поменялась с медсестрой, которая отвечает за Нулевую палату, - объяснила Кенди, которая стояла перед директорским столом.

- Да, но ты сделала это без моего разрешения не объяснив, почему ты так поступила.

- Да… Дело в том, что я знаю этого пациента.

Мужчина встал и отвернулся.

- Кендис, ты – медсестра?

- Я?.. – Кенди не поняла вопроса.

- Я распорядился, чтобы в Нулевой палате работала медсестра. Он может быть трижды твоим другом, но я не могу позволить, чтобы за ним ухаживала практикантка!

- Тогда прошу Вас, пусть он будет единственным пациентом этой медсестры! – пылко спорила девушка.

- У нас в больнице есть определенные правила! – доктор Леонард обернулся, рассерженный.

- Поймите, нужно, чтобы кто-то все время был с ним рядом!

- Кендис! Советую тебе для начала сдать экзамен в конце этого месяца, а уж потом давать мне указания, - заявил он. – Я позволю тебе ухаживать за ним только тогда, когда у тебя будет достаточно опыта. А учитывая то, как ты занимаешься, вряд ли это возможно. И попрошу тебя не забывать о том, что ты пока еще только практикантка.

- Только практикантка?.. – Кенди была ошеломлена.

***

Из окна общежития, где горел свет, слышались недовольные вопли.

- Черт возьми! Черт!.. Всего лишь практикантка!.. – девушка в розовой пижаме усердно колотила руками и ногами по кровати. Усевшись, она обняла подушку и умолкла. – Но я правда забыла, что уже скоро экзамены, и на что это я обижаюсь, если я поступила сюда, чтобы практиковаться и приобретать опыт?.. Ну-ка выше голову, Кенди, - ободрила она себя легким стуком по голове.

Кенди встала и посмотрела на звездное небо.

- Если я провалюсь на экзамене, меня отсюда выгонят. Я должна сдать этот экзамен.

***

- Дыхательная система состоит из путей, проводящих воздух, - читал лекцию доктор Бобсон, - носовой полости, гортани, трахеи, бронхов и, собственно, дыхательной части легких…

Кенди внимательно слушала и записывала. Позже, в библиотеке, она набрала несколько объемных книг. Она читала даже на ходу, бормоча что-то себе под нос, но все-таки прошмыгнула к Нулевой палате.

- Привет, мистер Альберт, - с улыбкой поздоровалась Кенди. – Как Вы себя чувствуете? Я, к сожалению, очень занята, и не могу приходить к Вам так часто, как раньше. Извините.

- Все в порядке, - ответил пациент.

- Вот, Пуппи, - для зверька было припасено лакомство, - жареные орешки, твои любимые.

Молодой человек посмотрел на скунса невеселым взглядом.

- Мистер Альберт, Вам так и не стало лучше, - грустно констатировала про себя Кенди. – Мистер Альберт, прошу Вас, подождите еще немного. Я все время буду ухаживать за Вами, когда стану настоящей медсестрой, - пыталась она его утешить.

- Похоже, я никому не нужен в этой больнице, - негромко проговорил мистер Альберт.

- Почему Вы так говорите? – не поняла Кенди. – У нас всех пациентов лечат одинаково. Можете в этом не сомневаться.

- Знаешь, Кенди, ты очень добра ко мне. Даже слишком.

- Ну что Вы, мистер Альберт…

- В Италии меня перевозили из одного полевого госпиталя в другой, - он говорил, а его глаза были скрыты густой челкой. – Наверное, мне ничем нельзя помочь, ведь я потерял память.

- Как только Ваше здоровье будет восстановлено, память вернется к Вам, - настаивала Кенди. – Вы должны делать все, чтобы поправиться.

- Брось, лучше не связывайся со мной, - он обратил свой взор в окно, где ветер носил пожелтевшие листья. – Меня здесь никто не любит, и даже если я умру…

- Мистер Альберт… Я не могу переубедить его, что бы ни говорила. А ведь он был таким счастливым и жизнерадостным. А теперь… теперь…

Глядя на своего друга, так сильно изменившегося, Кенди прослезилась.

- Я еще вернусь, - с этими словами девушка вышла из палаты, но задержалась у двери снаружи. – Мне нужно сделать так, чтобы он сам захотел выздороветь. И еще нужно обязательно сдать экзамен, чтобы потом я смогла быть рядом с ним. Только так я смогу помочь мистеру Альберту.

***

Теперь Кенди засиживалась за книжками допоздна. Сделав небольшой перерыв, она распахнула окно и потянулась. Но серьезные мысли не покидали ее.

- Терри, удачи тебе на прослушивании. А я буду изо всех сил готовиться к экзамену, честное слово.

***

К одному из нью-йоркских театров подъехала машина, из которой выбежала женщина, пряча лицо за шалью.

- Поднимите правый софит повыше, - отдавались распоряжения в зале рабочим, готовившим сцену.

- Так нормально?

- Давай еще чуть-чуть!

- Сейчас!

Женщина села в зале позади нескольких мужчин, членов приемной комиссии.

- Вы, должно быть, Элеонора Бейкер? – обернулся к ней мистер Хэтуэй.

- Только не говорите этого никому, прошу Вас, - актриса опустила шаль.

- Хорошо. Простите, а Ваш сын знает, что Вы здесь?

- Нет. Я не сказала Террозу.

В общей гримерной собрались претенденты на главные роли: кто поправлял грим, кто костюм, кто повторял текст. Кто-то, чтобы отвлечься, отвернулся к окну.

- Внимание! – в комнату вошел режиссер. – Послушайте меня! Мы начинаем прослушивание для Ромео и Джульетты, - объявил он собравшимся юным дарованиям. – Мы установили освещение, декорации, в общем, все, чтобы вы могли показать, на что вы способны. Удачи вам.

- Да, сэр.

- Итак, начнем. Ромео – Гарри Грант.

- Да, сэр, - откликнулся актер с рыжей шевелюрой, насмешливо глянув на стоящего рядом Терри.

- Джульетта – Сюзанна Марлоу.

- Как?.. – распахнула глаза блондинка. – Я думала, моим партнером будет Терри… Мне кажется,.. у меня лучше получится с ним…

- Перестань капризничать, Сюзанна, - режиссер кинул на нее недовольный взгляд.

- Да… Как скажете…

В зале уже все было готово для прослушивания.

- Начали, прошу вас! – объявил один из членов комиссии. Свет погас…

На сцене появился рыжеволосый Ромео.

- Над ранами смеется только тот,

Кто не бывал еще ни разу ранен.

Но тише! Что за свет – в ее окне?

Оно восток, и в нем Джульетта-солнце.

Всходи, всходи, прекрасное светило,

И свет луны завистливой затми!..

Она уже от скорби побледнела,

Завидуя, что ты, ее слуга,

Ее красой далёко превосходишь…

 

В гримерной готовились остальные претенденты. Терри ходил из угла в угол.

- Я должен получить эту роль… и пригласить сюда Кенди… Нет-нет, мне нельзя сейчас отвлекаться… - он раскрыл брошюру. – Надо еще раз повторить текст, чтобы ничего не забыть…

Согласно пьесе, настало время признаний белокурой Джульетты:

- Ромео!.. Для чего Ромео ты?..

О, отрекись от своего отца,..

От имени, а если не желаешь,

То поклянись лишь мне в своей любви –

И я тогда не буду Капулетти…

Терри все ходил туда-сюда у окна, за которым падали осенние листья. В гримерную снова вошел режиссер.

- Так, внимание! Послушайте меня, следующие: Ромео – Терроз Гранчестер.

- Да, - Терри подался вперед.

- Джульетта – Карен Клэйс.

- Да, - откликнулась девушка с темными волосами.

Выбранные молодые люди последовали за режиссером. Навстречу им шла прослушанная пара.

- Удачи тебе, Терри, - пожелала Сюзанна. Терри же был сосредоточен лишь на предстоящем испытании, и едва ли ее услышал. – Какое у него лицо…

***

В больнице настало время экзамена. Среди учениц была и Кенди.

- Интересно, как у Терри прошло прослушивание?..

- Кенди, - тихо позвала ее Джуди, сидящая сзади, - о чем ты думаешь, Кенди?

- Да так, ни о чем…

- Как ты считаешь, мы сможем сдать экзамен?

- Не знаю, попробуем.

- Ты права.

- Хорошо, что экзамен будет проходить в этой аудитории, я не буду очень волноваться, -заметила Кенди, будто желая успокоить сама себя.

- Наверное…

- На самом деле я ужасно волнуюсь, - мысленно призналась она. – У меня даже коленки дрожат.

В кабинет вошел доктор.

- Итак, начнем экзамен. Приготовьтесь.

- Ну, началось, - мелькнула мысль у Кенди.

- Сейчас я раздам вам экзаменационные листы.

Перед каждой ученицей положили лист с вопросами.

- Я должна его сдать, - сказала себе Кенди. – Ради мистера Альберта. Ради Терри. Я хочу, чтобы его приглашение пришло в руки профессиональной медсестры.

***

В театре началось прослушивание для второй пары претендентов. Элеонора Бейкер не отрывала глаз от сына…

- Как ты сюда пробрался и зачем?

Как перелезть ты смог чрез стену сада,

Высокую и гладкую? И смерть тебе,

Когда кто из моих родных тебя найдет здесь…

 

- Через эту стену

Перелетел я на крылах любви.

Оградою из камня невозможно

Сдержать любовь. Она, она на все готова.

Твои родные не помеха мне!..

 

- Они тебя убьют, когда увидят…

 

- Твои глаза опасней для меня,

Чем двадцать их мечей. Взгляни лишь с лаской,

И злоба их мне будет нипочем!

 

Элеонора Бейкер завороженно наблюдала за происходящим на сцене…

 

- Я ни за что б на свете не желала,

Чтобы они увидели тебя!..

 

- От взоров их я скрыт покровом ночи.

Но пусть они меня застанут здесь! –

Лишь бы меня любила ты. Пусть лучше

Жизнь кончится моя от злобы их,

Чем без твоей любви она продлится!

 

- Кто показал тебе сюда дорогу?

 

- Моя любовь! Она меня вела

И подала совет мне. Я за это

Снабдил ее глазами…

Красивая женщина, сидящая в зале, не отрывала глаз от молодого актера… В больнице же практикантки старательно отвечали на вопросы экзамена…

Кенди в Чикаго, Терри в Нью-Йорке – они оба проходят испытания, от которых будет зависеть их будущее.

 

88.




©2015 studenchik.ru Все права принадлежат авторам размещенных материалов.