Помощничек
Главная | Обратная связь


Археология
Архитектура
Астрономия
Аудит
Биология
Ботаника
Бухгалтерский учёт
Войное дело
Генетика
География
Геология
Дизайн
Искусство
История
Кино
Кулинария
Культура
Литература
Математика
Медицина
Металлургия
Мифология
Музыка
Психология
Религия
Спорт
Строительство
Техника
Транспорт
Туризм
Усадьба
Физика
Фотография
Химия
Экология
Электричество
Электроника
Энергетика

Только рука друга может вырвать шипы из сердца



Наступил второй месяц осени: заметно похолодало и пошли дожди, а по утрам все в округе погружалось в туманную дымку. Уныло глядя в серое небо, с которого срывались ледяные капли, я ощущала в своей душе грусть и пустоту. После того, как Джессу забрали стражи Шаттрата, я уже хотела ринуться за ними в погоню, но меня удержало понимание того, что сейчас важнее остаться здесь. Дорджин и Диэнна медленно восстанавливали свои силы, и им была нужна моя поддержка и уход, потому что Виллия была измотана настолько, что не могла стоять на ногах.

- Арктея, ты идешь? – спросила меня Диэнна, выглянувшая из-за двери.

- Да, конечно.

Войдя внутрь, я увидела, как мои спутники расположились полукругом возле небольшого очага. В помещении было довольно тепло, так что я с радостью присела на свободное место и протянула руки к огню. Находящийся прямо напротив меня тролль поглаживал за ухом лениво развалившегося рядом с ним Торнадо. Грудь охотника была туго перемотана бинтами, фиксирующими его ребра. Обычно на то, чтобы они срослись, требуется не меньше месяца, однако усиленная врожденная регенерация и магическая помощь поставили Дорджина на ноги за несколько недель. Он был в приподнятом настроении и приветливо улыбнулся мне, когда я зашла.

Чуть левее расположилась Виллия, сидя на коленях и подогнув под себя ноги. Мне было странно видеть подобную позу, однако девушку вроде ничего не смущало. После того, как кальдорея перестала отдавать всю свою магическую энергию раненной жрице, внешний вид эльфийки начал снова приходить в норму: исчезли мешки под глазами и впадшие щеки, а во взгляде заблестели те же искорки, что и раньше. Друид то и дело поглядывала на синий камень на шее Диэнны.

Жрица, не замечая этого или делая вид что не замечает, спокойно пережевывала очередную порцию отменной снеди, приготовленной томящимся от бездействия Дорджином. Увидев это, я и сама невольно почувствовала голод. Приняв тарелку с едой, протянутую мне троллем, я приступила к трапезе. Кожа Диэнны вновь обрела свой привычный оттенок, а движения стали более уверенными по сравнению с теми, что она демонстрировала в первые дни после лечения. Теперь она выглядела вполне здоровой, и посматривала по сторонам, видимо, пытаясь найти тему для беседы. Но я не дала ей такой возможности, начав первой.

- Виллия, ответь, пожалуйста, как ты оцениваешь состояние Дорджина и Диэнны? – начала я, - Можем ли мы пуститься в путь?

- Да, вполне. Не сегодня-завтра нужно будет снять повязку с нашего охотника, а то я боюсь, он сам это сделает, - усмехнулась девушка и, показав на жрицу продолжила, - Уровень магической энергии восстановился, хотя я и не рекомендую творить какие-либо мощные заклятия.

- Мне и правда намного лучше, - подтвердила Диэнна.

- Вот и славно, - кивнула я, - Тогда, мне бы хотелось поговорить с вами о Джессе.

Они все разом посмотрели на меня. Во взглядах охотника и жрицы читалось любопытство и нетерпение, ведь я не рассказывала им о том, что случилось во время моего путешествия в Ошу`Гун. Виллия кое-что подозревала, наверняка Целестина рассказала ей о том, что Джесса одержима, а будучи очевидцем произошедшего на арене, для друида не составило труда сложить дважды два. Тем не менее, она все это время терпеливо ждала того, как я расскажу обо всем в деталях, в чем я ей была благодарна.

- Пришло пора рассказать вам всё, что с нами с Джессой приключилось во время посещения Горы духов, - и я начала свой рассказ…

- А потом их забрали стражи Шаттрата…

- В это непросто поверить, - сказал потрясенный Дорджин, - Я многие месяцы сражался против Кель`Таса и его эльфов крови. Он показал себя коварным и жестоким врагом. И то, что он помог Диэнне, в ущерб себе, не укладывается в мое понимание.

- То же самое происходит и со мной, - произнесла Виллия, - Но я сама видела, как он достал, сберегаемый для себя кристалл, и отдал его Вантегу, для того чтобы тот вложил силу света в Диэнну.

- Трудно представить, что принц способен на подобный поступок, - медленно начала жрица, - Но я теперь обязана ему жизнью…

- Вот именно. И не только ему – Джесса тоже самоотверженно сражалась со мной плечом к плечу. Ей также нужно отдать должное.

- В любом случае, мне бы хотелось высказать свое мнение, - продолжила я, - Нам не стоит бросать Джессу на произвол судьбы – мы должны отправиться в Шаттрат и выяснить, что с ней случилось.

- Мне не очень нравится идея связываться с падшим принцем и всем, что с ним связано, и в том числе с армией Провидцев и Алдоров, тем более, что я ничем не обязан Джессе. Но я пойду с вами, как минимум за тем, чтобы получить свою часть награды из рук Ворен`Таля, - отозвался Дорджин.

- Я согласна с Арктеей. Джесса помогла нам с Восполняющим воды, а потом рисковала жизнью ради меня, - поддержала моё предложение Диэнна, - Что скажешь Виллия, ты с нами или как?

- Да. Я уже говорила, что мне нужно исследовать твой кулон, и пока я не пойму принцип его действия, буду следовать за вами. Мне кажется, что мы объединены одной судьбой, и нам стоит держаться вместе… - слова ночной эльфийки прозвучали загадочно, как будто она догадывалась о чем-то очень важном, что пока было скрыто от меня.

- Значит, все согласны отправиться в Шаттрат, - подытожила я, - Кстати, Диэнна, может расскажешь нам о своем кулоне и заодно о браслете?

- Если честно, то рассказывать особо нечего. В тот момент, когда я оказалась последней, кто мог противостоять Келю, в его попытках забрать Восполняющего воды, у меня совсем не осталось сил. И неожиданно браслет на руке ярко засверкал, - Диэнна вытянула свою левую руку, демонстрируя искусную вязь серебряных нитей на запястье, - во мне словно проснулась неведомая сила. Схватив Джессу за руку, я почувствовала, как сжигаю связи, которыми Кель контролировал девушку. После этого браслет снова стал лишь украшением на руке.

- Как только я пришла в себя после уничтожения артефакта, то увидела, как пол вокруг меня покрыт маленькими частичками разбившегося кристалла. Едва коснувшись их, мне удалось неосознанно передать им толику своей силы. И они, закружившись в воздухе, объединились в кулон с оправой из того же материала, что и браслет, - девушка сняла со своей груди цепочку и показала нам темно-синий камень: он был прекрасен, отблески огня заставляли грани переливаться, приковывая к себе внимание. Где-то в глубине сапфира мигал маленький огонек, похожий на звезду в ночном небе.

- Искра в нем отбивает удары моего сердца, - пояснила жрица и, надев кулон, продолжила, - Я не знаю, почему в мои руки попадает уже второй такой предмет, возможно, это что-то вроде судьбы, о которой говорила Виллия.

- Кто-то мне однажды сказал: «Природа не терпит пустоты»… - задумчиво ответила друид, - скорее всего, после уничтожения Восполняющего воды и той сферы, о которой ты мне рассказывала, их энергия перешла в другую форму. И нам только предстоит узнать об истинной силе этих предметов, а пока что, Диэнна, будь внимательна…

- Хорошо, - кивнула ей в ответ жрица.

- Если мы все выяснили, то, пожалуй, стоит начать приготовления к отъезду. Завтра утром выступаем, - и я, поднявшись, закончила разговор.

Упаковав свои вещи, мне захотелось немного развеяться. Проходя мимо жилищ орков, я, сама того не ведая, оказалась перед дверью местной таверны. Решив немного выпить, я толкнула дверь и вошла внутрь. Был поздний вечер, но, несмотря на это, заведение было набито изрядно подвыпившими личностями. Увидев, что один из столиков в дальнем углу свободен, я поспешила к стойке. За ней стояла орчанка-бармен, чье лицо было испещрено шрамами. Мне доводилось слышать про её крутой нрав: любой, кто собирался дебоширить, мигом оказывался на улице со сломанным запястьем. Мне проблемы были ни к чему, поэтому я просто заказала кружку пива и немного закуски: кусок копченой свинины, а также плошку с солеными огурцами, - и заняла свое место.

Прямо напротив меня, громко разговаривая за соседним столом, сидели местные стражи: четверо уже изрядно набравшихся дюжих орков. Чуть правее расположились несколько путников, проездом оказавшихся в Гарадаре. Остальные явно принадлежали к числу горожан. Мне не хотелось ни с кем вступать в разговор, и спокойно скоротать немного времени в одиночестве.

Мясо оказалось очень приятным на вкус. Судя по всему, до начала копчения, его немного поварили в воде с гвоздикой и луковой шелухой. Из-за этого у мяса появился весьма соблазнительный вкус и аромат. Мякоть была нашпигована чесноком и натерта солью. В довершении ко всему от нарезанных аппетитных кусочков исходил запах ольхи, в дыму которой и проходило копчение. Кем бы ни был повар в этом заведении – у него были поистине золотые руки.

Наслаждаясь едой, я вспомнила как совсем недавно, в этом же самом заведении мне удалось снова встретиться со своими товарищами по заключению в Энергетической тюрьме. Они прибыли спустя сутки, добираясь пешком от самого Ошу`Гуна. Я к тому времени едва пришла в себя после событий с Джессой, и была очень рада увидеть их живыми и здоровыми. Решив немного пообщаться, мы пришли сюда на обед.

- Флиск, как тебе удалось попасть внутрь? – искренне удивилась я.

- Он спрятался за мной, - хохотнул Сторм.

- Ничего подобного, - насупившись, возразил ему невысокий инженер, - просто Блитцер замолвил за меня словечко.

- Меня тут многие помнят, - поддержал гнома волшебник, - поэтому пустили Флиска под мою ответственность.

- Ясно, - многозначительно сказала я, - А где вы остановились?

- Здесь неподалеку есть покинутые армией бараки, в них то мы и ночуем.

- Нам нужно немного привыкнуть к свободе и хорошенько поесть нормальной пищи, - поддержал отрекшегося шаман, - Без обид, Блитцер - без сотворенной тобой еды мы бы не выжили…

- Да ладно, я сам того же мнения, уже осточертел этот магический хлеб, - улыбнулся в ответ волшебник, - Зато я поднаторел в заклинаниях созидания за все это время.

- Да… Я вижу, как вам не хватало простых радостей жизни, - заметила я, наблюдая, как троица поглощает пищу, так, что за ушами трещало.

- Вот именно, а еще мне нужно обязательно принять пенную ванну, - мечтательно заявил гном.

- Я все же предпочитаю окунать свое туловище в бальзамирующую жидкость и после этого проводить восстанавливающие процедуры, чтобы плоть не отделялась от костей.

Сначала лицо гнома посерело от упоминания о подобном, потом он закашлялся от того, что в его в горле застрял кусок индейки. Я легонько постучала его по спине, глядя на то, как Блитцер тихо посмеивается. Сторм, будто бы и не заметив, куда зашел разговор, спокойно уминал лапшу из глубокой миски, со свистом затягивая её в рот.

- Куда вы отправитесь после того, как отдохнете? – спросила я, как только Флиск снова начал дышать.

- Кхе… кхе… Мне нужно в Шаттрат, - начал гном, - Мой товарищ, наверное, все еще ищет меня.

- А мне необходимо вернуться в Траллмар, чтобы дать знать о том, что случилось. Для наших войск это может оказаться очень важно. Еще мне очень хотелось бы снова оказаться на службе, - высказался отрекшийся, - А что насчет тебя, Арктея?

- Дождусь, когда выздоровеют мои друзья, и тоже отправлюсь в столицу, у меня там есть одно дело…

- Вот как? Мы слышали, что Джессу арестовали стражи Шаттрата, и вот тебе дружеский совет – не лезь на рожон.

- Я постараюсь, - честно ответила я волшебнику, - А куда ведет твой путь, Сторм?

- Мне предстоит вернуться к своим братьям-шаманам и поведать нашу историю.

- Значит, расстаемся… - вдруг погрустнел Флиск.

- Мы обязательно встретимся, дружище, наши судьбы оказались неразрывно связаны, после всего того, через что мы прошли. Нужно просто в это верить, - загадочно произнес шаман.

- Ладно, - гном подмигнул мне, - Если что, милости прошу в мою мастерскую в столице.

- Обязательно загляну, - заверила его я.

Попрощавшись с троицей, мне пришлось все свободное время помогать ухаживать за ранеными Диэнной и Дорджином. Но я иногда вспоминала об этом разговоре и ловила себя на мысли, что нужно будет при случае встретиться еще раз.

Опустошив тарелку и допив последний глоток, я отнесла посуду на стойку, и заслужила благодарный кивок от хозяйки заведения, после чего снова вышла на улицу. Трудно описать мои чувства в том момент, когда я устремила свой взор на звездное небо. Опустошенность. Грусть. Сожаление.

Слегка опьяненная, я добралась до ставшей уже родной мельницы, и, потрепав Меандра по холке, достала из сумки хитирики - эта флейта всегда спасала меня в самые трудные моменты моей жизни. Недавно я увидела одно уединенное место недалеко от Гарадара. Всего в пяти минутах ходьбы от ворот находился небольшой пруд, вокруг которого росли высокие деревья, чем-то отдаленно напоминающие наши каштаны. Присев на сверкающем серебром в свете луны песке, я оперлась спиной о ствол одного из них.

Наступила практически полная тишина, изредка прерываемая цокотом какого-нибудь насекомого или плещущейся в водоеме рыбы. Размытые тени боязливо прятались, страшась звездного света. Блики, отражаясь на поверхности пруда, весело танцевали от ряби, появляющейся, когда осенний ветерок решал ненадолго заглянуть в это уютное местечко. Я смотрела на все это великолепие - и в моей голове проносилась целая вереница мыслей. Как же здесь красиво и спокойно. Почему я так редко вижу подобные картины? Наверное, потому что бешеный ритм жизни не давал просто посмотреть по сторонам. А может, из-за того, что проклятие не-жизни притупило мою тягу к природным красотам. Нет! Это не так! Я все еще жива, и этого у меня не отнять! Я все еще могу чувствовать и жить полноценной жизнью, пусть ради этого приходится сражаться изо дня в день. И именно ради таких моментов действительно стоит жить. Жить и бороться. Поднеся к губам трубку, я начала играть мелодию, как нельзя лучше отражавшую то, что происходило в тот момент у меня на душе. Хитирики послушно издавал нежные и тонкие звуки. Как я того и желала, они гармонично вошли в окружающую меня атмосферу покоя, словно дополняя её. Это была песнь одиночества… Только не того одиночества, от которого хотелось выть на луну и болело сердце. Нет. Это было то одиночество, что было бы лучше назвать свободой. Свободой быть той, кто ты есть, и неважно, что думают остальные. Быть одной в целом мире, и при этом быть счастливой. Снова пошел дождь…

Ледяные капли срывались с неба, где сквозь тучи ярко сияла луна. Я не обращала внимания на них, полностью сосредоточенная на исполнении мелодии своей души. Дождь даже помогал мне, усиливая мои чувства. Делая меня, похожей на себя… Я настолько растворилась в нем, что не сразу поняла, что кто-то рядом со мной поет песню…

Падают капли на мое лицо,

Они смывают все печали, грусть и боли,

Выставляя истинные чувства налицо,

Будто испытывая пределы моей воли.

 

Среди сомнений между нас двоих,

Я всегда желала быть с дождем единой,

Одной из всех, одной из многих,

Быть каплей: чистой и непобедимой.

 

Листья падают к ногам…

Я знаю, что моя мечта не исполнима,

И ощущая, как капли стекают по губам,

Понимаю, насколько все-таки ранима.

 

Мне тяжело прожить одной, вот так…

Скитаясь меж обоими мирами,

Все еще надеясь на какой-нибудь знак,

Что остановит путешествие кругами.

 

Я услышу призрачный голос:

Он зазвучит в голове, я продолжу борьбу,

И наконец, получу ответ на вопрос:

Что только нам под силу изменить свою судьбу.

 

Омытая дождем, я встану с колен,

И скажу ему «Спасибо»,

И почувствовав, как он польщен,

Улыбнусь, и просто пройду мимо.

 

Диэнна стояла рядом, ничуть не смущаясь низвергающегося на неё потока воды. Закутанная в плащ, она тихонько подпевала мне, и капельки дождя чудесно сверкали на её коже. Я в который раз удивилась, насколько сильно у жрицы развита способность к эмпатии[63]. Она прочитала мои чувства и превратила их в слова…

Я закончила мелодию, и её, как и слова Диэнны унес ветер. Мы молчали, понимая, что тишина подчас говорит о большем, нежели даже самый задушевный разговор. Подруга лишь села рядом и обхватила руками мои плечи. Я почувствовала её дыхание на своей шее. Оно было тихим и спокойным. Стук сердца…

- Прости меня, - прошептали её губы.

- Прощаю…

Мне кажется, что прошла целая вечность, а мы все сидели на берегу и смотрели, как капли дождя падают вниз. Слишком много я сражалась. Слишком много. Пришло время взглянуть на мир, что все это время окружал меня. Пришло время насладиться обществом друзей, которых у меня раньше не было. Довериться им. И почувствовать взаимность. Начинался рассвет…

Прошло несколько часов. И вот наш небольшой отряд выехал из ворот Гарадара. Мне было непросто покидать этот приветливый городок, ненадолго ставшим всем нам домом.

- Сколько времени займет наш путь? – спросила Диэнна.

- К вечеру будем уже там, - коротко ответил Дорджин.

- Это хорошо. Не хотелось бы ночевать под открытым небом, – вставила свое слово Виллия, сидящая позади меня.

- Согласен. Ночлег под проливным дождем – то еще удовольствие, - отозвался тролль, и я многозначительно посмотрела на жрицу.

Мы ехали по дороге, ведущей на восток. Моросил небольшой дождь, превращая все вокруг в нечто серое и унылое. Некогда прекрасный Награнд в одночасье стал мрачным и отталкивающим: вся зелень потускнела, а животные забились в свои берлоги. Под копытами Меандра чавкала грязь, еще больше нагоняя тоску. Но в моей душе для неё не было места. После событий прошедшей ночи мне стало удивительно легко смотреть вперед. Туда, где меня ждали Джесса и Кель`Тас. Я знала, что в Шаттрате перед нами возникнет множество препятствий, но вместе с тем во мне была и вера в то, что вместе мы сможем их преодолеть.

Мы доехали до перекрестка. Дорога на север вела в Зангартопь, но нам нужно было противоположное направление. Южный путь вел нас к разоренной деревне Трепещущего Тростника и дальше к Кругу Испытаний. Повернув своих скакунов, мы двинулись дальше.

- Дорджин, а ты знаком с волшебником по имени Блитцер? – поинтересовалась я.

- Да, мы служили в одном и том же месте во время войны. А почему ты спрашиваешь?

- Хочу узнать о нем побольше, мне он показался весьма неординарной личностью.

- Так и есть. Он действительно не похож на других представителей его народа Открытый и приветливый, но при этом требовательный к своим солдатам. Многие воины мечтали попасть в его отряд. Он прослыл талантливым и справедливым командиром. Было очень горько потерять его в той битве у Горы духов. Именно поэтому, я очень обрадовался, когда ты рассказала нам свою историю.

- Понятно…

Вскоре начался подъем в горы. Нашей целью являлся Верхний путь – тоннель, по которому мы могли бы снова попасть в Шаттрат. Наш маршрут пролегал по небольшой тропке, петляющей среди уступов. Пару раз нам приходилось преодолевать горные реки, снова ставшие полноводными из-за непрекращающихся дождей. Но мы упорно продолжали двигаться вперед и вверх. Я уступила место во главе отряда Дорджину, поскольку доверяла его умению находить наиболее безопасный маршрут.

В конце концов, мы добрались до караула стражей. Пара высоких дренеев окинула нас хмурыми взглядами, скользнув по низко надвинутым на лицо капюшонам. Они уже собирались остановить нас, как увидели, на каком скакуне мы с Виллией путешествовали. Меандр был знаменит в городе не меньше меня. Почтительно поклонившись, воины открыли перед нами проход к столице.

Над нашей головой оказались своды тоннеля, и можно было, наконец, снять опостылевшие плащи. Ровный, слегка приглушенный свет от магических светильников позволял не щуриться в темноте, а спокойно продолжать свой путь.

Вдали показался выход. Шаттрат встретил нас приветливей, чем провожал Награнд. Здесь вовсю светило солнце, а тучи бессильно пытались перейти через горы. В отличие от предыдущего раза, мне удалось как следует рассмотреть возвышенность Алдоров. Ровные ряды дренейских построек выстроились вдоль широких проспектов. Все вокруг было пропитано священной магией, от которой у меня сводило зубы. При жизни я была бы очень рада оказаться здесь, но сейчас мне хотелось лишь побыстрее убраться из этого места. Поэтому я лишь пришпорила Меандра и устремилась к лифту, ведущему в Нижний город.

Спустя час мы добрались до нашей таверны. Хозяйка была очень рада увидеть нас и заверила, что скоро будет горячий ужин. Она передала мне ключи от наших комнат. Я настояла, чтобы Виллия осталась с нами, благо у нас была еще одна кровать. А Дорджин устроился в бывшей комнате Меда, что была прямо напротив нашей. Взяв чистое белье, мы двинулись в сторону ванной – нам было необходимо смыть с себя дорожную грязь.

- Прости Дорджин, тут только для девочек, - я преградила рукой путь троллю.

- Не очень то и хотелось, - улыбаясь, ответил мне охотник.

- Ага, как же! Небось, давненько обнаженных девушек не видел? - подшутила над ним Виллия.

- Ну почему же? – хитро улыбнулся Дорджин и подмигнул Диэнне. Та покраснела и зашла внутрь.

- Что это было? – спросила я у девушки несколькими минутами спустя.

- Не понимаю, о чем ты, - сказала жрица, намыливая волосы.

- Вот как? – Мы с Виллией, переглянувшись, тихо подошли к ней со спины, и повалили на пол, щекоча.

- У-и-и, - завизжала Диэнна, словно поросенок.

- Признавайся давай, - и ночная эльфийка небольно ущипнула её за мягкое место.

- Хорошо, хорошо, только отпустите, - извиваясь от смеха, запричитала девушка.

- И когда это Дорджин умудрился увидеть тебя во всей красе?

- На прошлой неделе. Как только я очнулась, то попыталась встать с постели. Я не знала, что он, раненный, лежит в той же комнате. Вот и получилась пикантная ситуация, правда он быстро отвернулся и позволил мне прикрыться.

- Понятно все с тобой, – хихикая, Виллия помогла Диэнне подняться.

- Что это тебе понятно? – надулась жрица.

- Неважно.

- Ах ты! – на этот раз уже ночной эльфийке пришлось защищаться. Визг стоял страшный, а количество пены в ванной превысило безопасные пределы.

- Хватит уже, - сказала я, и неохотно поднявшись, пошла их разнимать.

- А ты чего не намыленная? – заявила друид и их с Диэнной цепкие руки схватили меня и потащили вниз…

Прошло немало времени, прежде чем мы, распаренные и покрасневшие, без сил выползли оттуда. Все это время ожидавший своей очереди Дорджин лишь промолчал и, проводив нас взглядом, пошел принимать водные процедуры.

Через полчаса, мы все вместе, усевшись на полу, поглощали ужин. Низенький столик, который притащил из своей комнаты тролль как нельзя кстати, подходил для нашей компании. Обилие блюд очень радовало, а присутствие вина, что было в городе орков не в чести, приятно дополняло трапезу.

- Каковы наши дальнейшие действия? – спросила Виллия.

- Завтра утром мы нанесем визит Ворен`Талю Провидцу. Нужно получить деньги за нашу работу и заодно узнать, что случилось с Джессой.

- Боюсь, что меня не пропустят на ярус эльфов крови. У них очень строгие правила насчет этого.

- Жаль, тогда тебе придется нас подождать.

- Я пока пройдусь по рынку и послушаю, что говорят местные.

- Отличная идея.

- Эх, хороший был ужин, - тролль широко зевнул, прикрывшись тыльной стороной ладони. - Я, пожалуй, на боковую. Спокойной ночи.

- Приятных снов.

Охотник ушел, а Виллия вызвалась отнести посуду, так что мы с Диэнной остались одни. Воспользовавшись моментом, жрица подсела ко мне поближе и завела разговор.

- Тея, ты действительно хочешь вытащить Джессу и Келя?

- Не знаю, - призналась я, - Мне кажется, что нужно во всем разобраться.

- И ты не будешь совершать необдуманных поступков?

- Да, - кивнула я

- Хорошо, - в этот момент в комнату зашла ночная эльфийка, – Я тоже спать.

Повернувшись к стенке, я завернулась в одеяло, которое издавало приятный аромат чистоты, и задумалась. Что ждет нас завтра? Слишком много вопросов осталось без ответа. Необдуманные поступки? Что Энни имела ввиду? Ворен`Талю придется рассказать о многом…

Глухой удар. Сон слетел мгновенно. Они ворвались внутрь. Несколько теней. Одна скользнула ко мне, и я едва успела перехватить руку с занесенным ножом.

- Свет! – крикнула Диэнна, и я едва успела зажмуриться, как совсем рядом вспыхнуло настолько яркое свечение, что я даже сквозь опущенные веки чуть не ослепла.

Через мгновение освещение стало менее интенсивным и я, открыв глаза, выкрутила руку убийцы, при этом поджав под себя ноги. Раздался хруст, и за ним крик боли. Вскочив на кровати, я пнула ослепленного мерзавца, и выхватив из его руки нож, ринулась на другого врага, что боролся с Виллией. Не долго думая, я просто всадила ему лезвие в спину по самую рукоять, и он мешком упал на ночную эльфийку. Развернувшись, я увидела около двери еще пару человек, уже почти пришедших в себя. Не дав им окончательно опомниться, я бросилась в ноги и с усилием уронила одного на пол. Вскочив, я отразила предплечьем удар его напарника и пнула лежачего в пах. Тот закричал, а второй, уже замахнувшись, неожиданно захрипел и схватился за ветвь, торчащую из живота. Из раны с катастрофической скоростью начала вытекать алая кровь, видная даже через черную ткань.

В коридоре тоже оказалась парочка мерзавцев. Один из них повалил меня своей тушей. Противник был намного тяжелее меня, поэтому даже думать о том, чтобы скинуть его, не стоило. Еще один, перепрыгнув через нас, бросился на жрицу, от которой исходило яркое сияние. Но мне было не до того, чтобы помочь ей – кулаки убийцы в маске били со всех сторон, будто пытаясь размазать мое лицо по всему полу. Я, как могла, защищалась, выставив руки. Поняв, что это не приносит плодов, враг выхватил из-за пояса кинжал и, схватив своей лапищей мою руку, собрался зарезать меня. Мощный толчок - и мужчина перелетел через меня от удара Дорджина, вовремя пришедшего на выручку. Оттолкнувшись, я бросилась на противника, но на это раз уже я была в выгодной позиции. Он даже не успел что-то сделать, как я обхватила левой рукой его подбородок, а правой голову, чуть выше затылка, и изо всех сил повернула. Отвратительный звук. Ощущение смерти привычно заставило кровь во мне бурлить. Я начала озираться по сторонам в поисках новых врагов, но их больше не осталось.

Всем удалось пережить это нападение. Враги явно рассчитывали застать нас врасплох. И у них это почти получилось, если бы не Диэнна, лежать бы нам всем мертвыми. Подруга подошла ко мне, и склонившись, прикоснулась к лицу.

- Ты ранена, - сказала она, но я не чувствовала боли, и проверив, ощутила нечто теплое и липкое.

- Должно быть несколько ударов пропустила.

- Ничего, давай я помогу, - Энни, приложив свою теплую ладонь ко мне, призвала свою силу - и полился нежный но, тем не менее, обжигающий свет. Я, сжав зубы, терпела.

- Вот и все, - с улыбкой сказала жрица.

- Спасибо…

На шум выбежали остальные постояльцы и хозяйка таверны. С ними разговаривал Дорджин. Оставив охотника разбираться с ними, мы закрыли дверь. Оставаться в неглиже посреди трупов было не совсем к лицу. Да и находиться в этом месте, как оказалось, было не особо безопасно. Лишь закинув ножны с Уничтожителем за спину, я успокоилась.

Прибыл целый караульный отряд стражей. Они осмотрели тела нападавших. Большинство из них оказались людьми, правда парочка была дренеями. Черные одежды, маски и короткие клинки – типичный набор для убийцы. Я пожалела, что прикончила последнего: от него можно было узнать о том, кто подослал их к нам. Собрав кое-какие улики и опросив нас, вояки удалились.

Прибыло несколько слуг, и они начали убирать тела. Я же положила несколько золотых в руку хозяйки, чтобы компенсировать причиненные неудобства. Также я сказала, что если она не желает нас тут содержать, то мы можем удалиться, на что гордая женщина заявила, что никакие подонки не смогут выгнать из её таверны Героинь Шаттрата, и улыбнувшись, предложила нам заночевать в соседней комнате, у Дорджина.

Так мы и поступили. Охотник, как настоящий мужчина, уступил мне свою кровать, а сам лег на полу около двери и положил рядом свой клинок. Если честно, то я и сама собиралась устроиться именно там, потому что боялась повторного нападения, но тролль опередил меня. Поблагодарив его, я мгновенно провалилась в сон.

За ночь больше ничего не произошло. А утром, единственное, что напоминало о пережитом – были красноватые подтеки на полу в коридоре. Во время завтрака мы решили немного откорректировать планы.

- Считаю, что тебе стоит отправиться вместе с Виллией. Не знаю, кто были эти парни, но теперь нам ходить по одному явно не стоит, - сказала я Дорджину.

- Ты не против? – спросил тролль у девушки и, увидев кивок, сказал, - Мне тоже нужно кое-что прикупить на рынке, а то мой колчан почти пуст.

- А мы тогда с Диэнной отправимся к Провидцу.

- Да, нам нужно получить несколько ответов, - поддержала меня жрица, - В том числе на вопрос, кто эти люди, что вломились к нам ночью. Мы приехали совсем недавно, а они будто уже ждали нас. Весьма вероятно, что они тоже работали на Совет Теней.

- Жаль, что мы не добили их полностью во время войны, - сквозь зубы процедил Дорджин.

- А возможно, это был банальный грабеж, вы же все-таки знаменитости, - высказала свое предложение друид.

- Возможно… - ответила я, - Тогда давайте встретимся здесь, ближе к обеду, и обсудим все, что сможем узнать.

- Хорошо, тогда удачи вам, и берегите себя.

Виллия и Дорджин удалились, а мы с Энни начали переодеваться. На ярус Провидцев не пускали в доспехах, поэтому пришлось сменить броню на платье. Признаюсь, что очень люблю обычную одежду. Слишком уж часто приходилось мне находиться в состоянии постоянной опасности, так что при каждом удобном случае я стремилась одеться во что-то полегче и содержащее меньше стали. В этот раз, выбор пал на темно синее боди, с длинными рукавами, оканчивающимися на запястьях тонким кружевом, и высоким воротником. Поверх я надела черную юбку-солнце из кашемира чуть ниже колен и подпоясалась широкой кожаной лентой. Высокие сапоги со шнуровкой были вполне удобны для того, чтобы ходить по осенним лужам. Завершала мой наряд коричневая куртка, которая не позволила бы намокнуть в случае дождя. Несмотря на то, что на Ярус Провидцев было запрещено заходить с оружием чье лезвие длиннее ладони, я все же взяла с собой Уничтожитель.

Закончив переодевание, я повернулась к подруге и увидела, что она уже ждет меня у двери. На ней было приталенное платье из серого жаккарда, поверх которого была накинута черная куртка. Аккуратные полусапожки на небольшом каблуке делали Диэнну почти того же роста, что и я. В руках она держала свой посох, и камень на его навершии отражал лучи восходящего солнца, пробивавшиеся сквозь окно.

- Сегодня прекрасная погода, - сказала Энни, вдохнув чистый утренний воздух.

- Это точно, - ответила я, поглядывая на небо – там не было ни облачка.

Поднявшись на Террасу света, мы встретили несколько прохожих, почтительно приветствовавших нас. Было удивительно, что наша слава не оказалась мимолетной. Продолжив свой путь, нам пришлось обойти Храм Света и перейти через мост. Город понемногу пробуждался ото сна. В то время как мы поднимались на лифте, перед нами открылся, виденный ранее, замечательный вид на Шаттрат.

Оказавшись на Ярусе Провидцев, мы тут же были остановлены охранниками: их привлек мой клинок, чья рукоять торчала из-за правого плеча. Но узнав нас, они решили не заставлять оставить наше оружие, и мы, поблагодарив их, двинулись дальше по направлению к Библиотеке Провидца. Я обратила внимание на то, что вода в фонтанах перестала течь, а лишь наполняла бассейн, и на её поверхности плавали кувшинки. Недолгое восхождение привело нас в обитель Провидцев. Снова мягкий свет и запах древних фолиантов. Нам навстречу вышел эльф крови, которого мы однажды видели.

- Ану белорэ дела'на, прекрасные девы, - поприветствовал нас волшебник.

- Приветствуем вас, почтенный Веларис. Мы бы хотели попросить об аудиенции господина Ворен`Таля.

- Он уже ожидает в своих покоях, позвольте проводить вас, - учтиво предложил маг.

- Будем весьма признательны, - ответила я, несмотря на то, что вполне могла сама найти дорогу.

- Прошу за мной, - и он, развернувшись, начал подниматься по одной из лестниц.

- Как прошло ваше путешествие? - неожиданно спросил син`дорай.

- Немного суетно, но в целом хорошо, - осторожно ответила я.

- Можете не опасаться рассказать мне все как есть, я все-таки второе лицо в сообществе после нашего лидера, тем более что он посвящает меня во все дела.

- Вот как? – я взглянула на жрицу, но та всего лишь подняла бровь.

- Да, мы вместе сражались против Кель`Таса и его хозяина Иллидана: я возглавлял один из отрядов, штурмовавших Черный храм[64], - с небольшой грустью в голосе сказал эльф.

- Понятно… - ответила я, все же не намереваясь открываться перед этим волшебником, тем более что до вершины Библиотеки оставалось всего несколько лестничных пролетов.

- Прошу, подождите здесь, - Веларис оставил нас за дверью и вошел внутрь.

- Магистр готов принять вас, - сказал он, вернувшись, и услужливо открыл перед нами створки.

Ворен`Таль встретил нас стоя рядом со столиком на террасе. На его лице была приветливая улыбка, но в движениях читалась какая-то скованность.

- Доброе утро, дорогие Кровавая роза и Рассветная Странница, - эльф крови поклонился нам.

- Рады видеть вас в добром здравии, о магистр, - мы с Диэнной сделали ответный реверанс.

- Не угодно ли вам будет составить мне компанию за завтраком?

- Почтем за честь, - сказала Диэнна, несмотря на то, что у нас совсем недавно была трапеза.

- Тогда, прошу вас, угощайтесь, - предводитель эльфов Запределья вежливо пододвинул мой стул, и сев напротив, начал разливать янтарного цвета напиток из хрустального графина по бокалам.

- Нам многое нужно обсудить, но для начала, вы не могли бы рассказать обо всем, что с вами случилось, со времени как вы покинули Шаттрат? - предложил Ворен`Таль.

Я попросила жрицу сделать это, а сама решила посмотреть на реакцию мага. Энни начала с того, как мы попали в Награнд и подверглись нападению огров.

- Это ценная информация. Клан Пылающего клинка долгое время не позволял себе подобных выходок. Необходимо будет принять меры: я вынесу это на обсуждение с представителем Алдоров, - высказался магистр, - Продолжайте.

После этого слово взяла я и начала рассказывать о том, что мы увидели в Бастионе Вечной Скорби. Я поведала о количестве бандитов и их тренировках. О расположении зданий и о степени их защищенности. Волшебник внимательно слушал все, что я говорила.

- Жаль, что мы не закончили свое дело во время войны, - посетовал син`дорай, - Сровняй мы с землей эту нечестивую крепость, всего этого могло бы не случиться.

- Боюсь, что зло всегда найдет для себя место, - изрекла Диэнна.

Когда история подошла к тому моменту, когда мы впервые увидели Джессу, в глазах Ворен`Таля зажегся неподдельный интерес, и он даже поддался вперед. Его кулаки сжались, когда он услышал о том, как обращались с его дочерью. Узнав, что Джесса расплакалась, услышав, что её отец жив, и прислал нас за ней, маг смахнул набежавшую слезу.

- Спасибо, что решили пойти на риск, несмотря на то, что узнали на кого работает Торгар на самом деле.

- Я бы не смогла себя простить, бросив Джессу на растерзание этому монстру, - взволнованно ответила жрица, снова переживая те чувства, что обуревали её в ту ночь.

Далее, повествование перешло на ситуацию, развернувшуюся во время боев в Круге Испытаний. Я рассказала о событиях первого дня, обо всех тех воинах, принимавших участие в схватках: о Блессшоте и его истребителях демонов, Изерллии, тройке Меда, Виллии и её друзьях и прочих.

- Я несколько раз слышал о Блессшоте и его миссии, но никогда бы не подумал, что он будет принимать участие в подобном, - промолвил волшебник, - Значит, друиды все же прислали своих бойцов, чтобы получить посох, несмотря на наши уговоры.

- Каждого из них привел туда свой путь, хотя мне и неясны мотивы некоторых из участников, например Малдера Джуса.

- Джус - уникальный человек. Я неоднократно встречался с ним. Его не интересует политика и судьбы народов. Для него главное найти для себя достойного противника. Возможно, ему просто скучно, а может он преследует ему одному видимую цель. Однажды он вызвал на поединок меня, - рассмеялся Провидец, - он просто встал посреди Шаттрата и закричал, что бросает мне вызов, и что если я не трус, то должен ответить ему тем же.

- Вот как?

- Да, все было именно так. Несмотря на то, что это было сделано не по нашим традициям, я решил удовлетворить его желание. Битва развернулась нешуточная, и как бы я не старался, то просто не мог победить человека. Его доспехи поглощали колдовской огонь, а сам воин был настолько быстр, что я едва успевал отбиваться. Мы сражались до тех пор, пока оба не свалились без сил. На том и закончили. А перед тем как уйти, он поблагодарил меня и сказал, что желает еще раз как-нибудь встретиться в поединке.

События второго дня досталось описывать Диэнне. Она очень подробно рассказала все, что произошло с нами, особенно заострив внимание на словах орка по поводу его планов по захвату Награнда и желания убрать всех неугодных его Господину. Схватка же за обладание Восполняющим Воды вызвала у волшебника неподдельный интерес.

- На следующий день после этих событий в Шаттрат прибыла Изерллия Темная Луна и отправилась прямиком к жрице Ишане, на возвышенность Алдоров. Она рассказала обо всем, в том числе и о том, что моя девочка одержима призраком падшего принца.

- Не задумываясь ни минуты, и не поставив меня в известность, Ишана разослала своих воинов по всему Награнду, чтобы найти Джессу. Я же узнал обо все произошедшем лишь спустя неделю, когда забеспокоившись за вашу судьбу, отправил отряд магов.

- Когда я прибыл к Ишане, то она просто бросила мне в лицо слова, суть которых заключалась в том, что моя Джесса вступила в сговор с предавшим всех нас Кель`Тасом. Я не поверил ей. И отправился к А`Далу в поисках истины. Великий наару посоветовал мне не делать поспешных выводов и постараться найти вас.

- Несмотря на то, что мои волшебники попытались не дать Алдорам схватить Джессу, они добрались до неё первыми. Они узнали, что вы остановились в Гарадаре, и ждали, пока вы не вернетесь из Ошу`Гуна. Я хочу знать, почему, Кровавая Роза, ты взяла мою дочь с собой, в столь опасное место, зная о её двойственной природе?

- Она сама вызвалась помочь мне найти способ излечить Диэнну. И я решила, что отправлять её сюда одну, как и оставлять в городе было бы опаснее, чем держать её под наблюдением.

- Понятно…

- У меня есть важный вопрос, - начала Диэнна, - Почему вы не пришли к нам на помощь? Мы же отправили к вам двух товарищей Виллии.

- Сожалею, но они не добрались до пункта назначения. Кто-то устроил засаду на подъеме к Верхнему пути. Стражи, стоящие на посту, не успели им помочь.

Я представила насколько будет расстроена ночная эльфийка. Керрис и Вилмор, были очень дороги девушке. Вздохнув, я продолжила повествование. Засада в Халаа, встреча со Стражами Ужаса. Погоня в бесчисленных коридорах. Слова освобожденного из лап демонов духа Готаана.

- Мы обязательно вышлем войска для окончательной зачистки этого древнего сооружения, и души падших обретут покой, - заверил нас Ворен`Таль.

- Мы с Джессой несколько облегчили вам работу…

Я поведала о том, что случилось дальше. Как мы с Джессой разделились. Мои поиски. Спасение дочери Провидца. Последняя битва. Взрыв кристалла и попадание в Энергетическую тюрьму. Рассказала о судьбе её узников и о том, как нам удалось выбраться. Наши попытки добыть кристаллы света. Побег от инфернала и телепортация наружу. Спасение жрицы и пленение Джессы.

Волшебник слушал меня очень внимательно, а Диэнна все больше и больше мрачнела. Я понимала, что такая реакция была ответом на то, что я ни слова не сказала о том, что половину своего пути я проделала не с Джессой, а с падшим принцем. Я взглядом попросила её не вмешиваться, она незаметно кивнула, доверившись мне.

- Мы остались в Гарадаре, чтобы залечить свои раны, после чего отправились сюда. Вот собственно и всё.

- Да уж, тяжелые испытания выпали на вашу долю.

- Главное, что нам удалось выжить, - сказала Диэнна, - Что же случилось с Джессой?

- Её держат в заключении Алдоры с момента, как доставили в Шаттрат. И меня не допускают к ней, исходя из того, что я её отец. Я обращался к А`Далу, но он оказался на стороне Ишаны.

- Но что ни собираются с ней делать?

- Я не знаю. Ишана говорит, что её жрецы попытаются провести ритуал экзорцизма, чтобы изгнать дух Кель`Таса из тела Джессы.

- Если вас не пускают к ней, то может, пустят меня? Вы не могли бы настоять на этом? Я желаю поговорить с вашей дочерью, - предложила я.

- Зачем?

- Скажем так: мы с ней подружились, и я бы хотела удостовериться в том, что её там не убьют.

- В таком случае я не против. Подождите несколько минут.

Ворен`Таль встал, и подошел к письменному столу, и достав канцелярские принадлежности начал что-то писать на листе пергамента. Через некоторое время он положил послание в конверт и, приставив к нему свой перстень, зашептал заклинание - на мгновение вспыхнуло пламя. Вернувшись, волшебник положил перед нами письмо с красующейся на нем огненно-красной печатью с эмблемой Провидцев и довольно увесистый мешочек.

- Это ваша награда. А письмо передайте лично в руки Верховной жрице Ишане.

- Здесь больше, чем мы договаривались, - сказала Диэнна, заглянув внутрь кошеля.

- Я решил увеличить сумму из-за всех тех усилий, что вам пришлось приложить. Прошу, примите эти деньги.

- Благодарим вас, - жрица согласно кивнула.

- На нас сегодня ночью напали в таверне, - и я рассказала об атаке таинственных убийц, - Мне кажется, что это происки Совета Теней.

- Вполне вероятно. Вам следует поостеречься. Если желаете, я могу дать распоряжение, чтобы вам выделили комнату на ярусе Провидцев, - сказал маг.

- Это было бы прекрасно, но нам нужно обсудить это с нашими товарищами. Позже сообщим о принятом решении, - ответила я, памятуя о том, что Виллия не горела желанием наведываться в квартал эльфов крови.

- В таком случае позвольте откланяться, меня ждут другие дела. Буду ждать вашего сообщения по поводу визита к Алдорам.

- Спасибо, что уделили нам время.

Распрощавшись с Ворен`Талем, мы спустились вниз и вышли из Библиотеки. До обеда оставалось еще около часа, и идти на встречу с Джессой было преждевременно. Мы не торопясь добрались до лифта и поехали на Террасу Света. Разговор с волшебником оказался очень утомителен, и мы все время молчали. В конце концов, нам удалось добраться до нашей таверны. За одним из столиков нас уже ожидали Дорджин и Виллия.

- Мы столько интересной информации узнали, - радостно сказала девушка.

- Выяснилось, что эти парни, что напали на нас ночью, за последний месяц убили несколько влиятельных лиц в Шаттрате и его окрестностях. И каждый раз ускользали от местных стражей. Так что Героиням Шаттрата снова удалось помочь людям, - улыбаясь, поведала нам друид.

- Жаль, только что не удалось узнать, куда делись эти прохиндеи: Керрис и Вилмор. А что это вы такие мрачные?

- Да как тебе сказать… - Диэнна посмотрела на меня, в поисках поддержки.

- Мне жаль это говорить, но их убили…

- Убили!?

Я пересказала слова Ворен`Таля. На Виллию было страшно смотреть. Её душили рыдания, но она пыталась сдерживаться. Диэнна подошла к ней и обняла за плечи. И тут девушку словно прорвало: слезы хлынули из глаз, и она застонала от горя. Сцена была настолько душераздирающей, что даже мое сердце, привыкшее к страданиям других людей, не выдержало. На глаза навернулись слезы, и сквозь них я увидела, как Дорджин отвернулся, чтобы не показывать своих чувств. Я вспомнила те эмоции, что захлестнули меня, когда потеряла отца. Боль Виллии была мне понятна. Подсев рядом, я взяла её за руку. Я никогда так не делала, но отчего-то мне показалось, что ей сейчас нужна поддержка, та самая, в которой некогда нуждалась я сама, но не получила. Ощутив холод моей кожи, друид подняла на меня свои заплаканные глаза. Я печально улыбнулась, выражая сожаление.

- Я найду тех, кто сделал это…

- А мы тебе в этом поможем. Обещаю!

Мы с Диэнной должны были уходить, и я попросила Дорджина приглядеть за разбитой горем Виллией. Подавленные, мы шли по улицам Шаттрата. Погода испортилась подстать нашему настроению: небо понемногу затягивали тучи, и поднялся ветер.

- Почему ты не рассказала Ворен`Талю о Келе и твоих сомнениях? – наконец спросила Диэнна.

- Он как никто другой настрадался от падшего принца, и никогда бы не пошел нам навстречу, если бы узнал, что я была с ним заодно.

- Это разумно… А что ты собираешься узнать у Джессы, когда мы доберемся?

- Пока не знаю. Мне просто нужно увидеть её и удостовериться, что она жива.

Возвышенность Алдоров встретила нас снова все тем же святым сиянием. Мне пришлось стиснуть зубы и продолжать идти. На самом дальнем конце квартала находилась обитель жрецов. Именно от неё исходила аура светлой магии.

- Диэнна, прошу тебя, ты не могла бы сама поговорить с Ишаной, - я протянула ей конверт.

- Хорошо… Ты в порядке?

- Не совсем, магия света делает мне больно…

Вскоре нас остановили стражи Алдоров: подруга объяснила, что мы желаем побеседовать с Верховной жрицей. Благодаря нашей репутации нас пропустили дальше. Внутри храма царила обстановка спокойствия, и если бы не слепящий свет, льющийся прямо из стен, то я бы сказала, что в нем было красиво.

- Приветствую Героинь Шаттрата в нашей обители, - раздался тонкий голос.

- Добрый день, о Верховная жрица, - ответила величественной дренейке Энни.

- Что привело вас сюда?

- Мы бы хотели побеседовать с Джессой Вестницей Солнца.

- Это невозможно, и вы знаете причину.

- Мы знаем причину, и именно из-за неё мы прибыли сюда, - и Диэнна протянула Ишане письмо магистра эльфов крови.

- Что тут у нас? А, понятно - Ворен`Таль решил не прекращать попыток влезть в это дело…

- Это неудивительно, учитывая, что у вас находится его дочь….

- Мне жаль, но я не пропущу вас к ней, несмотря на это послание – слишком это опасно.

- Прошу вас, - сквозь зубы прошептала я, - мы просто хотим убедиться, что она здорова.

Верховная жрица странно посмотрела на меня. Я, выпрямившись, ответила ей взглядом на взгляд. От неё исходило сияние, будто от солнца. Прошло некоторое время, и мне все труднее было терпеть резь в глазах.

- Хорошо. Но пойдет только одна из вас, и без оружия.

- Пойду я, - мне стало намного лучше, стоило только опустить взгляд.

Сняв ножны, я передала их Диэнне и двинулась следом за плечистым стражем. Мы вышли из храма и отправились по направлению к непримечательному зданию на востоке. Это и была тюрьма. Причем Алдоры и не думали строить казематы, оттого внутри было лишь два помещения: караульная комната и собственно камера. В ней содержался только один заключенный – Джесса. Не было ни решеток, ни оков - только мощное магическое поле, преграждающее путь. Махнув своим товарищам, воин дал знак отключить защиту, и я прошла внутрь. Легкое жужжание возвестило о том, что щит снова был установлен во избежание попыток побега.

Узница сидела на кровати, уткнувшись лицом в колени, а рядом с ней на тумбочке стоял поднос с едой, к которой она даже не притронулась. Услышав шаги, девушка встрепенулась и подняла голову. Её вид был ужасен. Огромные мешки под глазами и болезненно бледная кожа. На лбу виднелся свежий рубец, покрытый едва запекшейся кровью. Так плохо она не выглядела, даже находясь в рабстве. Увидев, что это я, она лишь больше забилась в угол.

- Джесс, это я, - ответа не последовало, - Джесс…

- Я итак сказала все, что знала. Зачем вы подсылаете ко мне своих подручных в облике Арктеи, - простонала дочь Ворен`Таля.

- Джесс, я не мираж, я та, в чьем виде явилась, - но я не увидела в глазах девушки понимания, - Вспомни: ты мне советовала не ехать к Горе духов через Халаа. На нас напал отряд Альянса. Там был волшебник, он чуть не убил тебя - помнишь? Я закрыла тебя своим щитом…

- Тея, так это ты…

- Да, это я, - мне удалось улыбнуться и чуть-чуть приблизиться к ней.

- Но как ты сюда попала?

- Мы беспокоились за тебя, - начала я, - И отправились к твоему отцу, где получили от него письмо с прошением навестить тебя. Его самого не пускают к тебе, а для меня сделали исключение.

- Ясно… - девушка замолчала и закрыла лицо руками.

- Я тебя не брошу, - сказала я, сев рядом и положа руку ей на плечо.

- Правда? – с надеждой в голосе спросила Джесса.

- Да. Они тебя пытают? – спросила я, хотя уже знала ответ. Девушка лишь подняла руку и повернула ко мне ладонь – на ней были следы ожогов. Во мне начала просыпаться ярость, - Чего они хотят этим добиться?

- Они пытаются достучаться до него…

- И как, получается?

- Нет. Все изменилось.

- В каком смысле?

- Помнишь, я говорила тебе, что когда осознала, что Кель живет во мне, то попыталась удержать его под замком в самом дальнем уголке своей души? – увидев мой кивок, она продолжила, - После того, как мы попали в Энергетическую тюрьму, его сознание взяло вверх над моим, и я прочла всё, что было у него на уме…

- Я ошиблась, Тея, и теперь сожалею об этом. Ты уже наверное поняла, что принц на самом деле не тот, о ком мы слышали так много плохого. Так вот мне открылась правда…

- Какая, правда?

- Я не могу тебе сказать. Они слушают…

- Понимаю, - я собралась сказать еще что-то, но Джесса сделала мне знак, чтобы я дотронулась до её ладони. Я так и сделала, и внезапно в моей голове прозвучал незнакомый мне голос.

- Это я, Кель`Тас. Мысли эти изверги, к счастью, не умеют читать.

- Расскажи мне правду, - подумала я.

- У нас мало времени, так что я покажу тебе, то, что ты хочешь знать.

Пальцы Джессы стиснули мою ладонь, и я почувствовала, будто меня вырвали из моего собственного тела, а мысли наводнили чужие образы. Глаза сами закрылись, и мое естество поглотило ощущение полета…

 

Глава 10

Путь Мстителя

Месть - это обоюдное лезвие меча:

когда ты уничтожаешь врага, ты уничтожаешь свою душу!

Я шел по широкому мосту, соединяющему центральную часть города и Дворец Солнечного Короля. Стоял прекрасный день, и благоухание цветущих деревьев еще больше усиливало мое хорошее настроение. Двое часовых вытянулись по струнке, завидев мое приближение. Я кивнул им и прошел мимо.

Дворец встретил меня во всем своём великолепии. Все внутри его сверкало золотом и драгоценными камнями. Красные ковры устилали мой путь, и именно из-за них я бесшумно вошел в центральный зал.

На своем троне восседал мой отец – великий король высших эльфов Анастериан Солнечный Скиталец. Он правил моим народом на протяжении уже более трех тысяч лет. Его золотые волосы ниспадали на роскошную церемониальную броню. Острые скулы и тонкие губы – казалось, что правитель похож на хищную птицу, готовую вот-вот напасть.

- Сын мой, - завидев меня, отец встал с трона.

- Прибыл по вашему приказу, Ваше Величество, - подойдя ближе, я преклонил колени.

- Встань, - рука короля легла на мою голову, - это был не приказ, а всего лишь просьба. Ты много времени проводишь в Даларане[65] и так мало дома.

- Это мое упущение. Прошу простить меня за это, - отец был прав: я слишком погрузился в решение своих собственных проблем и совсем забыл о других обязанностях, налагаемых на меня положением принца.

- Я принимаю твои извинения. Надеюсь, в этот раз ты задержишься.

- Как Вам будет угодно.

- В таком случае пройдем в более удобное место для беседы.

Анастериан повел меня к своему излюбленному месту – Весенней беседке. Расположенная в саду, в северной части дворца, она была чудесным местом для отдыха. Вишневые деревья, окружавшие её, приятно оттеняли, а фонтан дарил прохладу. Присев на скамейку, я невольно залюбовался видом, несмотря на то, что мне приходилось многократно здесь бывать. Голубые волны едва слышно разбивались о прибрежные скалы, а невдалеке в сизой дымке угадывались очертания острова Кель`Данас[66]. Несколько прогулочных кораблей с белыми и алыми парусами неспешно рассекали воды залива. Покой и безмятежность…

- О чем вы хотели побеседовать со мной, Ваше Величество?

- Оставь это обращение для формальных встреч. Здесь мы просто отец и сын.

- Слушаюсь, - мне была приятна возможность пообщаться с Анастерианом без титулов.

- До меня дошли слухи о свирепствующей в Лордероне[67] чуме. Ты слышал об этом?

- Да, ситуация очень тяжелая, но в Даларане держат её под контролем.

- И каким образом?

- Верховный маг отправил на расследование причин болезни свою лучшую ученицу – Джайну Праудмур.

- Я слышал, что она могущественная волшебница. Но справится ли один маг с такой угрозой?

- Именно поэтому главой отряда назначен наследник престола Лордерона - Артас Менетил.

- Вот как? Занятно…

- Вы что-то знаете отец?

- Дело в том, что мои разведчики донесли известие, что у приграничных постов нашей стражи начали появляться странные личности, а в людских деревнях зреет темная магия.

- Король Лордерона считает, что Артас справится: он ведь как-никак паладин, и ученик самого Утера Светоносного.

- Проблема заключается в том, что принц слишком юн и, увидев страдания своего народа, может начать действовать необдуманно.

- Будем надеяться, что этого не произойдет.

На самом деле я был бы очень рад, если бы Артаса постигла неудача. Мои чувства к Джайне оставались без ответа до тех пор, пока в её сердце хранилась любовь к этому юнцу. Каждый раз, когда при мне упоминалось имя принца Лордерона, в моей душе разжигалось пламя ревности. Я все никак не мог понять, почему из нас двоих прекрасная волшебница выбрала его…

- Кель, не желаешь ли ты составить мне компанию? Я собираюсь съездить поохотиться, - слова Анастериана вернули меня обратно.

- Да, конечно. Куда отправимся?

- Давно я не выбирался из дворца, так что уже и не знаю хороших мест для охоты.

- Может, спросим совета у кого-нибудь из Странников?

- Отличная мысль! Арктея, подойди ко мне, - отец позвал одну из стражниц, стоявших невдалеке.

- Что изволите, Господин? - девушка согласно обычаю сделала реверанс.

- Хочу, чтобы ты познакомилась с моим сыном, наследным принцем Кель`Тасом.

- Готова служить наследнику престола.

Сказать, что эльфийка была прекрасна – значит сказать ничего. Тонкие черты лица, стройная фигура, достоинства которой еще больше подчеркивала броня капитана стражи, и стальной блеск в глазах. В ней что-то было, но что, я пока не мог понять.

- Рад приветствовать вас. Мы раньше не встречались?

- Нет, Ваше Величество. Я лишь недавно стала занимать этот пост.

- Арктея попала сюда из рядов Странников за выдающиеся заслуги перед королевством, - пояснил Анастериан и улыбнулся, глядя как после его слов покраснела девушка.

- И чем же вы отличились?

- Я осталась последней выжившей из всего гарнизона во время последнего набега троллей Амани. Мне удалось защитить портал до тех пор, пока не прибыло подкрепление.

- Это действительно подвиг, достойный вашего звания.

- Благодарю, - девушка склонила голову.

- Арктея, ты не могла бы сказать нам, где можно хорошо поохотиться?

- Это зависит от того, какую добычу Вы хотите получить, мой Господин. Если вам хочется загнать пару оленей – то лучше места, чем роща на юге от Причала солнечного паруса вам не найти. Но я все же рекомендую наведаться в восточные горы и подстрелить парочку троллей. Согласно донесениям, они снова начали терроризировать наши поселения.

- Слова истинной воительницы! Так и поступим.

- И в каком составе отправимся?

- Только ты и я. Как раньше… Только давай без твоего колдовства. А то мне никого не останется, если ты начнешь сжигать все в округе.

- Да уж, не вспомню, когда последний раз держал в руках лук, - улыбнулся я.


 

***

- Держаться! – раздался крик Антонидаса. Верховный маг Даларана испускал из своего посоха просто неимоверное число волшебных снарядов, но нежити было нипочем.

Я как мог поддерживал его атаку своими заклинаниями. Огненные шары то и дело взрывались в самой гуще врагов. Голодное пламя за секунды пожирало истлевшую плоть, но живые мертвецы, даже потеряв часть конечностей, ползли все дальше и дальше.

В этот момент я осознал, как все-таки мы все ошибались. Артас, справившись с чумой, стал бедствием намного более страшным. Продав свою душу Королю-Личу, он стал рыцарем смерти – вестником рока. И первым, кто принял новый порядок, стало его собственное королевство. Собственноручно убив своего отца, Артас посеял смуту в землях людей. В городах и селах начали подниматься приверженцы Темного культа. Они уничтожали всех, кто вздумал им противостоять, и поднимали их в виде живых мертвецов.

Соседние королевства никак не прореагировали на эти чудовищные события. «Своя рубашка ближе к телу», - думали они. Однако когда исчадья тьмы полезли на их территорию, было уже слишком поздно объединяться. Мои братья, высшие эльфы, заперлись в своих лесах, надеясь, что беда минует их. Но проклятый принц думал иначе…

Я находился в Даларане, когда целая армия нежити вторглась в его окрестности. Мобилизовав всех волшебников и воинов, мы смогли удержать этих тварей, но до победы было еще очень далеко. Ибо каждый погибший тут же превращался во врага, будучи воскрешенным при помощи некромантии. Мне приходилось сжигать тела наших бойцов, чтобы они не достались врагу. Я делал это, хотя сердце обливалось кровью при виде еще не умерших товарищей, в глазах которых всё еще теплилась жизнь.

Небо окрасилось в красный цвет от непрекращающегося потока магии. Я трижды выходил на поле боя и столько же раз, изможденный, возвращался в тыл. А враги все шли и шли - это была война на измор. Нежити не нужен отдых, сон и пища, она не чувствует боли или страха. Без сожаления эти создания, некогда бывшие людьми, шли по широкому мосту, ведущему в город и падали, сраженные магией его защитников.

В разгаре сражения ко мне подбежал один из магистров, принадлежащий моему народу и рассказал страшные новости. Артас во главе своей армии мертвых вторгся в Кель`Талас. Он уже прошел сквозь наши леса и осадил Луносвет. Мое сердце сжалось, а в мыслях начался хаос. Первым моим порывом было отправиться в родной город и помочь отцу. Но меня удержало то, что и здесь, в моем втором доме, я тоже был нужен. Да и все эльфийские маги были слишком заняты битвой с подступающей нежитью и не могли помочь своему королевству. Значит, у меня оставался лишь один выход – как можно скорее покончить с нежитью тут и отправляться в Луносвет.

Спустя некоторое время стало очевидно, что победа не за горами. Видимо большую часть своей армии Артас бросил против Кель`Таласа. Да и его самого здесь не было. Я выкашивал врагов волнами огня, и их становилось все меньше и меньше. В конце концов, мы с остальными магами, объединившись, сплели разрушительное заклинание и уничтожили оставшихся в тылу некромантов. Таким образом, мы смогли закончить эту битву.

Верховный маг возвестил о нашей победе, и одобрительный гул пронесся по рядам защитников. Но мне было не до радости – впереди было еще одно сражение. Несмотря на магическое истощение, я начал собирать родичей, чтобы отправиться домой. Хоронить здесь было некого – все трупы были сожжены, поэтому бойцы без сил сидели прямо на мостовой, прислонившись к стенам. Рассказав о нападении нежити на Луносвет, я сумел объединить вокруг себя несколько сотен волшебников. Не щадя себя, они, все как один, готовы были пойти на помощь своему народу. И в тот момент, когда несколько колдунов были готовы открыть портал, случилось нечто страшное.

Возмущение в материи Азерота. Словно клинок, наши сердца пронзила страшная боль. Кто-то упал на землю, схватившись за грудь, кто-то потерял сознание. У меня самого перехватило дыхание, и почти остановилось сердце – настолько всеобъемлющей оказалась боль, поглотившая мою сущность. Ощущение невыразимой потери и пустоты – вот то, что почувствовали в тот день все высшие эльфы. Каждый из нас, магов, понял, что случилось, но мы гнали эту мысль прочь – настолько она была ужасна. Солнечный колодец – источник нашей силы - оказался разрушен, и вместе с ним исчезла часть нашей души.

Мы долго не могли прийти в себя. Пустота внутри была так велика, что не было сил даже слово сказать. Пара женщин, не выдержав, рыдали. Я как мог приободрял товарищей, говоря им, что в нас нуждаются родичи. Что еще не все потеряно. Люди, собравшиеся на площади, не понимали, что с нами происходит – наша боль на них не распространялась. Потеря источника магии для нас была сравнима с невозможностью дышать. Будто рыбы, выброшенные на берег, мы едва-едва цеплялись за жизнь. Будь мы простыми обывателями, то ощущение потери, возможно, было бы не так велико, но каждый из нас был настоящим волшебником…

Кое-как справившись со слабостью, нам удалось открыть порталы и попасть в Луносвет. То, что мы там увидели, не поддавалось описанию. Ужасней картины я никогда в своей жизни не встречал. Некогда прекраснейший город был уничтожен. Обугленные стены, разбитые окна и горящие дома – вот что стало с прекрасным Луносветом. Все вокруг было залито кровью. Её было так много, что она стекала рекой по аллеям. Упавшие деревья преграждали нам путь, чернея обугленными ветками. Отовсюду доносились стоны умирающих и крики тех, кто еще держался. Отряды нежити наводнили широкие проспекты, нападая на всех, кто попадался им на глаза. Воистину это был день страха. А в довершении к этому над городом нависла тень. И холодный голос все повторял и повторял одни и те же слова.

- Жители Луносвета! Я предложил вам сдаться – вы отказались. Так знайте, что сегодня ваш род исчезнет с лица земли. Сама смерть явилась в обитель эльфов.

- Никогда! – меня переполнял чудовищный гнев, - Я никогда не допущу этого! Слышишь, Артас?!

Я собрал все остатки силы, что были во мне, и призвал огромный смерч. Ветер пронесся над улицами, вбирая в себя кровь, что стекала по ним, всю боль и отчаяние моего народа. Он уничтожал всю нежить, что вставала перед ним. Могучий бардовый вихрь поднимался все выше и выше, пока, наконец, не столкнулся с мрачной тенью. Раздался тысячеголосый вопль, и тьма рассеялась. Сквозь образовавшуюся во мгле брешь пробился луч света. Этот лучик был вестником надежды для каждого эльфа, в этот момент взглянувшего в небо. Надежды пережить все это. Надежды спасти своих близких. Надежды, которую никогда не отнять у тех, кто остался...

 

***

Отец погиб, защищая город, а вместе с ним, сгинул и почти весь наш народ. Всех, кто выжил, я увел в относительно нетронутые кварталы Луносвета. Там мы смогли начать сопротивление. Каждый день был словно кошмар: мы сражались за родной дом, но на этот раз уже совсем по-другому. Теперь не было безоглядного героизма и жертвенности. Каждый из эльфов понимал, что нас осталось слишком мало, чтобы бессмысленно рисковать. Через несколько дней пришло подкрепление. Услышав, что я выжил и руковожу защитниками Луносвета, со всех сторон к нам стали стягиваться беженцы и солдаты, которым удалось уцелеть.

Вместе мы смогли выдворить нежить из столицы. Артас увел свои войска на юг и не стал марать руки о нас. «Тем лучше»,- подумал я, веря, что еще сумею ему отомстить. А пока было необходимо обустроить быт и попытаться начать все заново. Однажды собрав весь народ перед площадью у дворца, я обратился ко всем.




©2015 studenchik.ru Все права принадлежат авторам размещенных материалов.